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“学费贵,就业难”看新“读书无用论”
日期:2012-1-16 16:26:52 浏览:

    近来,读书无用论在国内又有所抬头。发出此种呼声的主要是农村。曾几何时,在农村孩子中,有句比较流行的话,叫“知识改变命运”。然而,这条曾经的确让无数人改变了命运的路径为何今天被放弃?原因可能很复杂,但最直接的据说是“学费贵,就业难”“高投入,低产出”。

    在国外,教育同样遭遇类似的尴尬:大学文凭已经无法保证有一份稳定工作。和我们一样,西方人同样相信知识改变命运。在西方,老一辈人教育自己的子女,读书是武装自己在全球化中保持幸福的最好途径。蓝领工人的工作将被转移到海外,被自动化所取代。不读书的人将在手头拮据和生活没有保障中度过一生。世界将永远属于那些受过教育的精英。美国乔治敦大学最近的一份研究再次证明了这一点:教育背景与收入密切相关。一位有高等教育背景的美国人一生的收入是360万美元;只有高中学历的人收入只有130万美元。而且这种差距在不断扩大。一份2002年的研究发现,大学学历的美国人一生所赚的钱比只有高中文凭的人多75%。如今,这种差距更大。

    不过,如今读书和未来之间的这种传统关系正面临挑战。特别是在经济衰退阴魂不散的今天,越来越多的西方国家学生面临就业压力。在过去几十年中,冲击蓝领工人的就业危机已经开始影响受过高等教育的精英。

    大学毕业生正在迅速增加。据《高等教育年鉴》统计,1990年到2007年,北美洲大学生人数增加22%,欧洲74%,拉丁美洲144%,亚洲203%。2007年,全球有1.5亿人上大学,其中亚洲有7000万人。新兴国家经济体,特别是中国投入了大量资源新建与欧美国家匹敌的精英大学。印度的塔塔咨询服务公司和软件巨头信息系统技术公司(Infosys)每年培养大量世界一流的计算机程序员和顾问。发达国家最好和最聪明的学生,越来越面临发展中国家中、薪水更少但工作更努力的同样优秀和聪明学生的竞争。

    与此同时,受过教育的熟练工人也面临技术的挑战。计算机不仅能够比人类更快完成重复性但需要一定智力的工作,而且同样能够让没有受过多少训练的人完成以前只有专业人士才能做的工作。由于有了财务软件,很多企业对会计的需求不断减少。从前银行需要经理人员决定将贷款借给哪位客户,如今这样的事情只需要一个软件就能完成,人的判断力已被降到了最低程度。这就像工业革命初期,机器将工人从工厂中排挤走一样。

    一些西方经济学家认为,后工业化时代,人类社会的特征不是对受教育者需求猛增,而是中层的“空心化”:中层工作被智能机器所消灭,而高层工作增长缓慢。麻省理工学院的一位学者则认为,计算机时代自动化所产生的主要后果不是蓝领工作的消失,而是所有工作都将变成一种例行公事。美国大学生们曾经所做的工作如今已经越来越多地被转移到海外。虽然像泥瓦匠和卡车司机这样的工作无法转移到海外,但是计算机程序员这样的工作还是可以在海外完成。这就意味着受过高等教育并不一定能找到好工作。

    不过,大学教育仍然是进入医疗、法律和学术这些能够提供较稳定和收入较高行业的必要条件。20世纪,进入这些行业的门槛不断提高。不过,如今这些行业同样面临挑战。报纸正遭受互联网的蚕食。在大学里,终身教授逐渐被非终身员工所取代。在律师事务所,查找法律条文等工作逐渐被计算机软件所替代。

    医生的铁饭碗也将被打破,越来越多的病人在线听取治疗建议,到沃尔玛的新健康中心接受治疗。

    有专家认为,上述这些由自动化和全球化所带来的变化,或许只是正在发生的社会大变革的一部分:将体力劳动细分到脑力劳动中。正如第一次工业革命时代,工厂的老板将别针的生产分成18道工序,如今的公司老板则将脑力劳动不断细化。电脑软件公司将电脑程序分成若干个多少字节的软件包,然后让世界各地的自由程序员去完成。

    虽然,人类工作的这些新变化将提高脑力工作者的生产率,但是也将让读书人未来的生活越来越不那么安逸舒适,更加难以预测了。